盘点:不守妇道在外偷食的十五位女明星

英国王室太穷,伊丽莎白利用海盗打击西班牙

T 大字体2017-08-12 11:10:17 冷热军情史

  “我们是海盗,没有明天的海盗,永远没有终点,在七大洋上飘荡的海盗。”

  海盗本是一个古老的行业,上面的歌词出自一首流传久远的海盗之歌。 十六世纪西班牙、葡萄牙几乎垄断美洲与欧洲的贸易, 商船满载金银财物的刺激下,大西洋上的海盗劫掠蓬勃兴起,尤以英国、尼德兰和法国海盗为盛。

  皇家海盗、海军与王室财政

  这一时期最具传奇色彩的海盗兼冒险家是英国人弗朗西斯.德雷克。德雷克早年追随表兄约翰.霍金斯从事奴隶贸易,偶尔打劫葡萄牙和西班牙商船。1568年的一次奴隶贸易途中,德雷克与霍金斯所在的两艘劫掠船之外,所有英国船只都被西班牙军队击毁。从此德雷克与西班牙结下了深仇大恨。

  1571年,经过长期准备,德雷克大肆劫掠西班牙加勒比海地区殖民地港口和商船,带回6.6万英镑的财富。1577年,德雷克绕过麦哲伦海峡到美洲西海岸劫掠,掳获金银珍珠宝石无数,其后德雷克率船队横穿太平洋和度洋于1580年返回英国,成为第一个环球航行的英国人。

  这一时期以德雷克和霍金斯为代表的海盗被称为皇家海盗,因为他们得到了英国女王伊丽莎白一世的默许甚至鼓励,拿到了官方授权——私掠许可证,可以拦截、攻击、俘虏和抢劫敌对国的商船,甚至袭击敌对国殖民地的港口,无论两国是否处于战争状态。普通海盗被俘会被处死,持有私掠许可证的海盗有时可获得战俘待遇。

  为什么伊丽莎白一世支持海盗劫掠行为,而不动用海军与西班牙正面交战?

  西班牙和葡萄牙是当时的超级海洋强权,1580年葡萄牙被西班牙合并后,西班牙全球霸主地位更为稳固,十六世纪晚期海上实力迅猛窜升的尼德兰(即今天的荷兰)也很少在大西洋公开挑战西班牙,尼德兰和法国都或明或暗地支持海盗私掠来分享美洲财富、削弱西班牙帝国。

  英国海军在都铎王朝前期一度大力发展。亨利八世死后,海军管理不善导致腐败横行和维护保养不力,舰船数量锐减。到1565年伊丽莎白在位时,可航行的大型舰只仅有17艘,亨利八世时最多有86艘。

  都铎王朝的债务负担更是雪上加霜。亨利七世掌权时厉行节约,财政盈余丰厚。继位的亨利八世肆意挥霍,并再度萌生对法国领地的幻想。他多次进攻法国而且与苏格兰开战,一共消耗了214万英镑军费,相当于王室年收入的十倍。爱德华六世和玛丽一世执政期间,王室财政并没有多少改善。玛丽一世信仰天主教,与西班牙国王腓力二世联姻,竟然投入巨资到西班牙海军建设。

  英国王室太穷,伊丽莎白利用海盗打击西班牙因屠杀新教徒而被称为“血腥玛丽”的玛丽一世(1553-1558年在位)

  伊丽莎白一世继位就面临前任欠下的25万英镑债务。她在位前期不得不谨慎开支,海军建设所需的巨大投资只能缩减。海盗作为英国海军的补充不失为一个折中、但也颇有成效的政策。

  女王也打出宗教牌。英国成为新教国家不久,国内天主教势力与西班牙帝国勾结,寻机翻盘,因此海盗劫掠被视作保护英国不被天主教国家西班牙侵犯的爱国行为。伊丽莎白在位后期,英国最多有两百艘志愿船只加入私掠巡航。

  支持海盗冒险另一个重要动机是增加王室收入。早在1564年,伊丽莎白就以自己的海船“吕贝克的耶稣”入股投资霍金斯的船队,而德雷克的那次环球远征带给王室26万英镑收入。

  海盗大臣、指挥官与无敌舰队

  伊丽莎白因为支持民间私掠被称为“海盗女王”,当时的海盗领袖则是女王的“海上看门犬”。

  伊丽莎白早就意识到英国海军内部腐败问题,1569年任命深得她赏识的霍金斯担任海军事务委员会专业顾问。霍金斯凭借多年的私掠和航海经验,设计建造出“复仇”号。这个五百吨的战舰属于中型船只,远比排水量更大的西班牙大帆船低矮,但速度和敏捷性胜出、造价低廉,而且装备射程远、射速快的船舷。“复仇”号正是日后与西班牙无敌舰队作战的英军指挥舰之一。

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