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财政革命后,英国比任何对手都打得起战争

T 大字体2017-08-12 11:10:23 冷热军情史

地理大发现时代后,欧洲经济中心逐渐由地中海向大西洋沿岸迁移,在此过程中,英国一直扮演挑战者的角色。葡萄牙和西班牙帝国相继衰落之后,海上新霸主荷兰成为英国挑战的对象。讽刺的是,西班牙称霸欧洲时,英国曾与荷兰并肩作战,联合抵御前者侵略

三十年战争后,英荷贸易冲突升级,1651年英国议会颁布了蓄谋已久的《航海条例》。该法案旨在加强对英国贸易的保护,荷兰人中转贸易商的地位大受威胁。次年,第一次英荷战争爆发。

▍财政革命的先声

第一次英荷战争是英国走上世界霸权之路的起点。在这场战争中英国海军不仅战胜荷兰,迫使后者承认《航海条例》,更重要的是,为筹措军费采用的财政安排和融资手段是日后英国财政革命的先声。这场革命令英国的公共财政体系发生了脱胎换骨的变化,一套相对完善的财税、融资和债务制度建立起来,英国比欧洲任何国家都打得起高消耗的战争,日不落帝国的霸业有了坚实的财政基础和金融支撑。

海上争霸︱财政革命后,英国比任何对手都打得起战争1660年英国议会就《航海条例》在十三个殖民地实施的辩论

近代以来,随着技术更新和军队规模扩张,欧洲战争费用一路水涨船高。对于英国主要参与的海战,无论是舰船建造、设备采购维护、海军薪资、后勤保障都耗资甚巨,而且在长达数年的战争期间,这样的资金流不能中断。

内战阶段,英国就设计应用了一套以财税收入为担保的军费募集体系,支撑海军的税种主要包括消费税、关税和财产税。税收的批准和征收会有延迟,为避免现金缺乏,海军支出中采用了占比不到10%的短期债券(实际上是基于应付账款的债券)。这个短期债券是以英国政府未来税收收入做保证的,采购商按需向海军提供产品和服务,他们相信英国政府支持的海军财务部门未来会按约付款。

1648-1660年,每当英国政府能向海军提供足够军费时,也就是这个军费筹集制度能有效运作时,海军就能打胜仗,而一但军费短缺,海军必定出问题。1648年各地保皇党发动叛乱之际,海军九艘战舰也随之哗变 ,部分原因就是军费不足。

第一次英荷战争中的1652年,荷兰在邓杰内斯海战中大胜英国。是役大部分英国战舰没有出征,故而英国舰队寡不敌众,而战舰不参加战斗的原因正是军费不足导致海军供货商拒绝提供补给品。好在第一次英荷海战的大部分时间,英国海军军费支付及时充足。由于克伦威尔政府削减了财产税,1657年之后,英国政府无法偿付越来越庞大的短期债券,结果是海军失去食品补给,水手拒绝出海,与西班牙交战的英国最后只能停战。

英国军费筹集体制的最大问题,在于政府税收收入减少会难以偿还短期借款,从而破坏政府信用,引发供应商拒绝供货、甚至战役失败的连锁反应,这也只有通过日后财政革命时期的长期债券来解决。

▍荷兰对英国财政革命的影响

1660年斯图亚特王朝复辟后,英国与荷兰又打了两场海上战争,都是后者在整体上取胜。最后一次英荷战争是法国与荷兰战争的一部分,荷兰在陆地与海洋上都击败了强大的对手,但战争之后却逐渐失去了海上霸主地位。为什么?

最重要的一个原因是荷兰的地理位置。与英国隔海相望的荷兰面临前者在海上强力挑战,陆上又随时可能遭到法国入侵,后者的威胁显然更致命。从1671年开始,荷兰与法国进行了数十年旷日持久的地面战争,荷兰全力发展陆军,巨资投入边境堡垒建设,海军由于资金不足日益衰败。光荣革命后荷兰执政威廉三世入主英国,荷兰海军成为英国海军的从属也是前者不受重视进而衰落的一个原因。

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