美军无人反潜舰可自行巡航(1/0)

美国国防部高级研究计划局(DARPA)已经将最新型“海洋猎人”(Sea Hunter)反潜无人舰原型艇交付给美国海军研究室(ONR)。日前这型无人舰提前结束了近两年的前期测试。这款最大无人反潜舰全长约40米,排水量145吨,运载着40吨的燃料并以两具柴油动力作为驱动,这让它能够在没有一名船员在舰上的情况下一次遥控航行几千公里,自行在海面巡航两至3个月之久。美国《国家利益》杂志曾宣称该舰是中国潜艇的克星。(来源:鼎盛军事)

此前美国海军专门设计用来猎杀潜艇的“海上猎人”(Sea Hunter)反潜无人舰正式下水。该无人舰是由美国国防高级研究计划局(DARPA)主导的“反潜战持续追踪无人艇”(ACTUV)研制项目的核心工程,具有无人自主驾驶、长时间巡航和自动搜索跟踪等技术优势。

一旦该舰进入现役,将大幅度提升美军反潜作战实力,成为未来海上猎潜的“侦察尖兵”。

进入新世纪以来,水下和水面作战环境的日益复杂。尤其是常规潜艇静音性能不断提升和大量长航时深潜无人潜航器的出现,对水下目标的探测和侦察都更加费时费力,反潜作战的任务量和技术难度空前加大。如何探测和追踪潜艇已成为美国海军面临的巨大挑战。

作为目前世界上最大的无人水面舰艇,“海上猎人”无人舰长约40米,安装有多部声呐和光电传感器,可综合运用雷达和探测系统对周边舰艇进行探测识别。

“海上猎人”无人舰拥有优异的隐身性能和较强的对潜探测能力,可与滨海战斗舰组成混合舰队,弥补大型水面舰艇在浅水区对潜侦察的劣势,成为对潜探测的“侦察尖兵”。

相比于传统作战舰艇,“海上猎人”无人舰具有独特优势。无人舰不必担心舰上人员在执行战斗行动时的生命安危,可在无人驾驶和远程操作方式下运行。在五级海况(浪高3-4米,风速10-13米/秒)下,“海上猎人”可在海上自动连续执行反潜任务至少70天,按正常速度巡航,至少可在海上航行1万海里。

此外,无人舰在测试中航速已经高达31节,超过常规潜艇的最高机动速度,可确保对潜艇的密切追踪。在试验中,“海上猎人”就成功实现尾随1公里外的目标潜艇。对常规作战潜艇而言,必须定期上浮进行充电,即使按照15天机动1000多公里的极限速度运行,依然逃不出“海上猎人”的跟踪范围。

“反潜战持续追踪无人艇”项目由DARPA自2010年启动。随着无人驾驶技术、卫星定位导航技术和空间通信技术的日渐成熟,无人反潜舰的技术优势逐步显现。

目前,美国海军追踪对抗敌方潜艇主要采用核潜艇跟踪的方式。相比于这种方式,使用无人舰可大幅度降低作战成本,延长追踪监视的时间,对水下潜航的敌方潜艇产生致命威胁,改变未来反潜作战模式。

在军费开支削减的情况下,美军反潜力量不断缩水,现存的攻击型核潜艇和反潜巡逻机已无法完成“世界警察”在全球范围内的反潜重任。使用无人舰平台代替有人操纵反潜平台,实施不间断反潜巡逻,成为美国海军的必然选择。

为节省军费开支,严格控制装备成本,“海上猎人”无人舰采用三体船结构,使用大量民用技术建造,配备商用导航雷达、卫星数据链路和军用声呐设备,但并不配备其他武器系统。

事实上,无人反潜舰也不是完美无缺。由于不能装载反潜直升机,而是直接与潜艇进行对抗,无人舰很有可能将目标暴露在潜艇攻击范围内,遭到潜艇的攻击。对于水下目标的判断,无人舰单纯依靠计算机分析仍然具有一定劣势。此外,如何提高自身的防御能力,也是“海上猎人”需要思考的问题。

通过研制“海上猎人”,美军已充分掌握水下物体自动化、无人化的探测和跟踪技术。作为自主驾驶的无人系统,“海上猎人”实现的无人驾驶航行不同于英国和澳大利亚海军研发的无人驾驶有人控制巡逻艇,而是实现了完全自主航行和决策智能化,不需要人为的参与干涉。

“海上猎人”无人舰预计于2018年进入现役。目前,美军正加紧实施第三次“抵消战略”,通过一系列颠覆性技术对对手实施有效打压。依托反潜无人舰等装备建立全球海洋信息栅格系统,将进一步提升美军对水面和水下目标的探测和监视能力。