生物寿命的极限有多长?植物复活全过程

2018-03-06 11:06:19 49363网

  大象的寿命是70年,人的寿命是80年,巨杉的寿命超过2000年,生物寿命的极限有多长?不久前,一种叫做蝇子草的植物,为我们提供了最新的答案——30001年。只不过,它们生命的前30000年,都是在西伯利亚的冻土里面度过的。如果你对这个岁数的大小没有概念,不妨设想一下,当这些植物的果实被松鼠埋到地下的时候,西伯利亚大平原上到处都是猛犸象在漫步。

  要不是俄罗斯的科学家在那些冻土上刨坑,把它们从地表以下三四十米的地方弄出来,也许这些蝇子草的果实还会再睡上几千年。究竟是什么力量能让蝇子草沉睡万年,它们又是如何被唤醒的呢?

  长寿的种子

  毫无疑问,种子都是生命的象征。这些或大或小的颗粒中,总是会冒出新芽,开出漂亮的花朵。对于绝大多数人来说,种子就是无尽的希望。科幻文学大师凡尔纳在《神秘岛》中描述了这么一个情节,四位追求自由的勇士被抛身荒岛,虽然有棕榈之类的树木可以提供充足的淀粉。但是对真正的面包的渴望仍旧在每个人心头。后来,在衣服中的一粒小麦种子,为他们带来了希望。通过精心的栽种培育,就靠这一粒种子,勇士们最终用收获的小麦,烤出了面包。这粒种子带来的不仅仅是吃食,更重要的是一种希望。当年,每每读到这里时,总会感到“有志者事竟成”的激昂。很多年后,当我已经陷入植物学中,再回忆起这个情节的时候,就忍不住想,“还好,那粒种子是活的”。

  在很多人看来,种子就是永远有生命的颗粒。除非把它们放到锅里蒸煮,总会得到一样的幼苗。但事实并非如此,种子的寿命是有限的。如果用储存了两年以上的大豆种子发豆芽,就会发现有些豆子不会再冒芽了。如果把豌豆放上10年,就会有一半的种子失去活力,如果到30年以上,几乎所有的种子都长眠不醒了。相对于其他农作物,豆子都算得上长寿种子了。因为,辣椒种子和向日葵种子的寿命是4-5年,萝卜种子的寿命是3-5年,而那些水稻小麦在普通储存条件下的寿命只有1-3年。

  植物的种子究竟能保存多长时间,我们还无法验证。没办法,谁让人类的历史着实有限呢。实际上,自然埋藏千年的植物种子生根发芽,开花结果并不是什么新鲜事了。1951年,在我国辽宁普兰店的古荷塘遗迹中,发现了表皮近乎碳化的莲子,经过分析检测,这些莲子已经有上千年的历史。在做了一些处理之后,这样的莲花种子竟然发芽了。不仅如此,这棵发芽的幼苗最终长出了莲藕,开出了美丽的荷花。

  无独有偶,1963年到1965年的一项考察中,以色列科学家在一座俯瞰死海的宫殿遗址中,发现了两千多年前的椰枣(也就是伊拉克蜜枣了)的种子。这些椰枣的种子也能够生根发芽。最为戏剧性的是这些种子在1965年被发现后,就被考古学家束之高阁了,直到40年之后,才有好奇的植物学家将它们弄来播种。谁都没有想到在播下的3粒种子中,竟然有1粒发芽了。并且长成了一棵健康的椰枣树。

  这些种子是如何坚持这么长时间?最主要的是,这些种子拥有特殊的结构。不论莲子还是椰枣的种子,都有一层致密的种皮。这层种皮就像太空舱保护宇航员一样,将种子置于一个相对安全的环境中。不过,这个太空舱并没有调节温度和湿度的功能,所以要想存活还得看外界的环境条件。

  我们知道,种子得到水才会发芽。水多了也不是什么好事。在热带雨林中,如果龙脑香的种子跌落在荫蔽潮湿的雨林地面上,那就基本上被判处了死刑。所以,要保存种子,需要严格地控制温度和湿度。无论是储藏莲子的地层,还是保存椰枣种子的宫殿,都是处于极端干燥的条件下。于是种子也就被保存了下来。

  冻土也是个好的储存场所,因为这里也足够干燥。永久冻土带,看似到处都是水,不过对于植物来说,那里却像沙漠一样干旱。因为在永久冻土带,所有的水都是固体,根本不会润湿种子,自然也就不会影响它们的活性了。

  另辟蹊径的复活术

  永久冻土中保存的生命材料还真不少,从细菌到蓝藻,再到不同生物的DNA无所不有。这些冻土中甚至还有活的种子。20世纪60年代,在加拿大的育空(就是贝爷荒野求生的那个地方)的冻土中,发现了1万年前的北极羽扇豆的种子,并且,它们还是活的。只是,种子终归有着精细的结构,很难经受更长时间的考验。要想看到远古植物的模样,依赖种子终归是靠不住的。

  我们要得到一棵完整的植物并不一定需要一粒活种子。童年时,我们大概都做过这样的事情——春天时,折下的顶着新芽的柳条,把它们插在装满水的汽水瓶里后,我们又去寻找其他的春日花草了。过了很长时间,我们又想起汽水瓶里的柳条。猛地一看,那些枝条的下端已经长出了胡须一样的根系。如果有条件,把这些“小苗”种在空地上,它们最终会长成一棵柳树。

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